太平媽傳

自康熙56年(1717),臨濟宗明海禪師由湄洲奉來「船仔媽」一尊,於螺陽安茅奉祀。後因顯聖庇民,香火興盛,乃由西螺街舖民信士於雍正元年(1723)出資建為廟宇。乾隆13年(1748),大義崙庄(今二崙鄉大義村)及附近村落陸續爆發瘟疫,於是各庄派任董事前往本宮祈願,並齋戒三天,祈求聖母庇佑庄民平安渡過危機。果然聖母神靈應驗,疫病終於斷絕。是年冬天乃迎奉本宮聖母祭祀,當夜并奉告神明請求建廟,隔年(乾隆14年,1749)10月,三媽廟(今二崙鄉大義村天后宮)完工告竣,成為大義崙庄、油車庄(今二崙鄉油車村)、八角亭庄(今二崙鄉復興村)及港後庄(今二崙鄉港後村)等四大庄的共同信仰。本宮也因聖母靈驗庇民,香火日盛,逐漸成為西螺附近街庄的信仰中心。

乾隆51年(西元1786年),清代臺灣最大規模民變──林爽文事件爆發。當時彰化縣城被林爽文人馬攻下,臺灣府知府孫景燧被殺害,未幾斗六門也被林爽文軍對所據,情況相當危急。當時清廷官方任命閩浙總督常青為將軍,江南提督藍元枚、福州將軍恒瑞為參贊,派兵馬渡臺平亂。當時藍元枚派兵弁駐紮西螺街,並以此地為據點,攻克斗六門。當時因亂事蔓延快速,西螺街通往南、北要道幾乎斷絕,居民倉皇逃難,無不忘仰天祈求本宮媽祖庇佑,而西螺街駐軍皆仰本宮神庥庇蔭。最後駐軍擊敗斗六門之賊匪,林爽文亦被解京審訊,南北通衢疏通,終能風靜浪恬,居民咸認為是本宮聖母恩澤護佑,天下始可太平,乃相率以「太平媽」或「平安媽」稱之。當時乾隆皇帝也加封天上聖母「顯神贊順」封號,以彰顯其擒拿賊寇、助民紓困的神蹟。自此以後,濁水溪流域居民舉凡出行、航海、病痛、嫁娶、安產及所有吉凶、禍福之事,莫不祈願太平媽護庇,因此本宮香火日盛,信徒逐漸遍及彰化以南、笨港之東、諸羅以北、水沙連之西,成為濁水溪流域的媽祖信仰中心,「太平媽」名號留存至今。