莫不尊親匾額的警示

「莫不尊親」一詞出自《中庸》第31章「凡有血氣者,莫不尊親。故曰配天。」此匾懸掛於媽祖廟,意謂凡是有血氣的人們,沒有人不尊敬和親愛媽祖。莫不尊親匾額的警示流傳於太平媽信仰分布的區域。耆老都說清日甲午戰爭之後,兩國簽訂馬關條約,光緒21年(1895)臺灣割讓給日本,雲林地區的抗日義民揭竿而起,不畏強權奮勇抗敵。日軍採迂迴戰術,派間諜分三路刺探情報,遭西螺義軍捕獲,並將其首領首級取下,懸掛在福興宮廟門前,當時乾隆年間所立之「莫不尊親」之匾額突然墜地,其中「親」字墜地成三塊,分別為「立」、「木」、「見」三字,在場一位白髮老者指出,「木能生火,亦能剋土,此為五行相剋之理,再者『木』即由“十““八“組成,故『立』、『木』、『見』三字意指八月十八日西螺將有大火,恐將淪陷。」又言:「匾額字剩下『莫不尊』,意指大家『不要不遵守』我的提示。」。義軍警覺畏懼,立即改將人頭及義旗移懸於三山國王廟前。

日本南進軍進入西螺街後,見懸掛之首級,憤怒至極,乃放火燒街焚肆。斯時為八月十八日,因居民聽從告誡及早撤退避難,免於一場兵災,事後西螺街房舍僅存十餘間,而福興宮未受殃及,倖免於難。據大正六年總督府謄抄《舊雲林縣制度考》一書卻實際載明乙未年街市被兵燹焚一事,另從日軍官方出版的《攻台戰紀:日清戰史‧台灣篇》以及民間記者戰事報導之《攻台見聞:風俗畫報‧台灣征討圖繪》皆清楚描繪近衛師團的右側支隊進攻西螺街及其焚毀的情形,當日為陽曆十月六日,轉換農曆正是八月十八日。

西螺、布嶼堡內居民咸信此為太平媽靈感庇佑,化身指示,因慈悲靈驗讓西螺子民能化險為夷、平安度日,再添西螺媽祖─太平媽救難神蹟。